Mercedes 540 G4 (1934), el regalo de Hitler a Franco

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Posted March 16, 2016 by Cesar Donovan in Autos
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Este Mercedes 540 G4, es propiedad del Patrimonio Nacional Español y se encuentra expuesto al público en el Cuartel del Rey del Palacio del Pardo, desde hace poco tiempo, ya que fue propiedad de la Familia Real Española.

Fue un regalo de Adolfo Hitler a Franco, por su apoyo ideológico durante la época más ominosa del siglo pasado. Esta es la peculiar historia de un todoterreno del que sólo existen 3 unidades actualmente.

El Mercedes 540 G4 (caja W31) fue desarrollado durante los años 30 del pasado siglo como un auténtico vehículo todoterreno. Era un auto destinado exclusivamente a los altos mandos militares de la Alemania nazi, por tanto no se vendía al público general. Un vehículo capaz de atravesar zonas destrozadas por la batalla sin quedarse atascado, manteniendo el lujo y confort propio de una limusina Mercedes.

Mide 5.92 metros de longitud, venía pintado de color gris de la fábrica, con un peculiar tren de rodaje compuesto por 6 ruedas. No era un todoterreno puro: las cuatro ruedas traseras impulsaban el auto, pero su eje delantero no era motriz. Dotado de una caja de cambios con reductora, ejes rígidos traseros, neumáticos todoterreno y una buena altura libre al suelo, era realmente capaz fuera del asfalto. Su equipo de frenado era hidráulico, con servoasistencia en los tres ejes del vehículo.

Posee uno de los motores de calle más potentes desarrollados por Mercedes: un 8 cilindros en línea que llegó a tener 5.4 litros y 115 CV de potencia en su iteración más potente. Era capaz de mover esta mole de 3.7 toneladas a una velocidad punta de aproximadamente 65 km/h. En su sección central había multitud de espacio, con un habitáculo descapotable de tres filas de asientos, los cuales se podían abatir, con el objetivo de que un dirigente se subiera encima para obtener mejor visibilidad.

Antes de que estallara el conflicto Mercedes había construido 57 unidades de su G4, destinadas a la Wehrmacht alemana. De esas 57 unidades, 30 fueron equipadas con el motor más potente de 5.4 litros y actualmente sólo tres unidades de la producción total se conservan, una de de ellas está en España. El conflicto terminó con la mayor parte de ejemplares, reconvertidos a uso 100% militar.

Fueron pintados de camuflaje y perdieron su pintura gris lustrosa. Curioso es el paradero de estas tres unidades: la unidad en la que Hitler entraba triunfal en sus territorios anexionados se conserva en el Sinsheim Auto & Technik Museum (que lo restauró a su estado original tras ser transformado en un auto de bomberos tras el conflicto) y otra unidad se encuentra en Hollywood, donde se ha usado en producciones cinematográficas. La tercera unidad fue regalada a Franco por el mismo Hitler, como muestra de gratitud en su cumpleaños, el 4 de diciembre de 1940.

El auto desembarcó en Barcelona, España, y rodó por sus propios medios a Madrid. En una ceremonia, el embajador alemán le hizo entrega del auto a Franco, equipado con un juego de cadenas hechas a medida y seis maletas firmadas por Karl Baisch. A pesar del agradecimiento por escrito del dictador, a Franco no le convencía mucho este Mercedes. En pruebas por el Monte del Pardo quedó atascado en una ocasión (tuvo que ser remolcado) y sólo fue usado de forma ocasional en alguna cacería de corte oficial.

Tras la muerte de Franco pasó a manos de la Familia Real. Curiosamente, su matrícula actual (M-1200-AD) es del año 1974. Hay rumores de que Mercedes llegó a ofrecer un cheque en blanco para recuperar la unidad española. Entre 2001 y 2004 el auto fue completamente restaurado por Mercedes-Benz Classic en Stuttgart, como obsequio de la filial española de Mercedes. Mercedes confirmó el escaso uso que había tenido el G4, y certificó que es la unidad mejor conservada de todas las que quedan en la tierra. Fuente: Historia de Iberia Vieja


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